最新消息橫幅廣告

英国《自然》(Nature)期刊30日发表中国西北大学早期生命研究团队韩健、舒德干和英国剑桥大学、中国地质大学(北京)关于早期生命研究的重要成果「陕西寒武纪最早期的微型后口动物」。简而言之,科学家发现了迄今所知最早期的人类远祖:冠状皱囊动物。
冠状皱囊动物(Saccorhytus coronarius)生存在距今约5.35亿年前的显生宙(Phanerozoic)初期,是已知最古老的后口动物(Deuterostome)。这种奇特的毫米级微型动物很可能就是学术界期盼已久的后口动物亚界根源,而人类也是后口动物亚界的成员,因此牠可能就是迄今所知最早期的人类远祖。
这种动物呈椭圆球形,成体大小约1毫米(公厘),腹面具有可伸缩的环状口部,表面有4对体锥,却没有尾部和肛门。最重要的是,它出现了被认为是鳃裂构造雏型的成对排水鳃孔。
冠状皱囊动物最醒目的特征是相对于身体的明显大嘴,科学家认为这可能是因为牠需要吞噬食物颗粒或其他生物。所有特征显示,这种最古老、最原始的后口动物,很可能代表后口动物亚界的根源,对深入探讨两侧对称动物的躯体构型起源具有重大意义。
地球上所有动物共同构成在亲缘上彼此关联的动物界,数以亿计的成员依其谱系演化关系归并为3个亚界:较低等的基础动物(Basal)、较高等的原口动物(Protostome)与后口动物。其中,后口动物亚界的起源演化一直受到学术界关注,人类也正是成员之一。
论文作者、中国科学院院士舒德干表示,距今5.2亿年的「澄江生物群」的后口动物个体大小已经演化至厘米(公分)级宏观水平。动物演化逻辑告诉我们,它们必然源自更古老的毫米级微型祖先。
西北大学早期生命研究所的韩健研究员等人运用酸蚀法、显微电镜、显微CT等技术对距今5.35亿年的陕南「宽川铺生物群」的微型动物化石进行深入研究,发现了毫米级的原始后口动物——冠状皱囊动物。
另一位论文作者、英国剑桥大学教授莫里斯(Simon Conway Morris)说,如果用肉眼看这些化石,就只是一些黑色的沙粒,但是显微镜观察所显示的细节令人震惊,「作为早期的后口动物,这种动物代表很多物种的原始的开端,其中包括我们自己。」
舒德干说:「人类远祖在进化上的里程碑式创新主要发生在5亿多年前的寒武纪大爆发(Cambrian Explosion)。5.2亿年前,澄江动物群中的『天下第一鱼——昆明鱼目』代表刚刚创造出头脑和原始脊椎的『宏型』人类祖先;而5.35亿年前的皱囊动物应该与创造雏形鳃裂的微型人类远祖亲密相关。」

文章引用自:

TOP
© Copyright All Rights Reserved